De (uitgebluste) storm van de eeuw @ Seattle, tijdens het honours conference!

Afgelopen week was Seattle in rep en roer omdat Hillary Clinton een bezoek bracht en vanwege DE storm. Het beloofde één van de vijf ernstigste stormStorm in aantocht @Seattleen uit de lokale geschiedenis te worden. Inwoners hadden al een voedselvoorraad aangelegd en de Seahawks wedstrijd leek in het water te vallen. Gelukkig raasde de Pacific cycloon niet over Washington state maar over Vancouver Island. Toch hebben tienduizenden mensen zonder stroom gezeten en bleef het onstuimig waardoor ik zondag geen walvissen en orka’s kon spotten!

Terug naar het National Collegiate Honors Council conference want dat was natuurlijk DE reden voor ons bezoek aan Seattle! Het was voor mij het eerste bezoek aan het Amerikaanse honours conference als nieuwe coördinator van de TopClass FG. Het maakte een indruk want er waren voor mijn gevoel duizenden afgevaardigden studenten, docenten, beleidsmedewerkers van over de hele wereld. Wat mij vooral op viel waren de verschillen tussen de USA en Nederland over hoe honours geïnterpreteerd werd. In Nederland verstaan we onder een honours student niet zo zeer de ‘excellente’ student met de hoogste cijfers terwijl in Amerika het grading point average (GPA) de maatstaaf lijkt te zijn voor selectie. Bij één college werden studenten met een laag GPA toegelaten waarbij werd gemeten of gedurende de studietijd het GPA verandert. Hieruit bleek dat studenten die niet geïncludeerd waren vanwege de hoogste studieresultaten later een hoger gemiddelde hadden, degene die al hoog scoorden bleven hoog. De verklaring hiervoor werd toegewijd aan het feit dat door het honours programma studenten anders gingen leren/ reflecteren wat een positief effect had op het GPA. Daarnaast werd er ook een trend waargenomen dat hoge GPA studenten niet deelnamen aan honours programma’s om hun hoge GPA te waarborgen. In de USA wordt namelijk gekeken naar een hoog GPA bij doorsturen aan de universiteit. Dit klein schalig onderzoek (N=25) inspireerde andere Amerikaanse colleges. Voor mij was het een bevestiging dat we bij de HU goed op weg zijn m.b.t. de inclusie en selectie van gemotiveerde studenten. Wellicht zou het ook interessant zijn om meer te meten want dat is weten!

Marisa van de Mortel

City as text